Lundi 9 janvier 2017

Marx et les utopistes : Robert Owen (1771-1858)

 (Marion Leclair)

Robert Owen (1771-1858) est, avec Fourier et Saint-Simon, un des trois grands utopistes que Marx et Engels, tout en reconnaissant leur rôle de précurseurs, opposent au socialisme scientifique ; et c’est encore principalement comme socialiste utopique qu’Owen reste connu aujourd’hui. Pourtant, comme réformateur social converti par la pratique à l’anti-capitalisme militant, puis comme chef-de-file réticent du mouvement coopératif et d’un « Grand syndicat national unifié », ou comme champion de l’éducation « rationnelle » à travers un réseau de « maisons de la science », Owen a aussi contribué au développement d’institutions très concrètes à travers lesquelles, en grande partie malgré lui, la classe ouvrière anglaise a pu se doter de structures et d’une culture propres. Il constitue à ce titre, pour l’historien marxiste E. P. Thompson, un jalon essentiel dans la formation de celle-ci, alors même qu’Owen incarne aussi, par son refus de la lutte des classes, ses efforts en termes de législation sociale et sa défense des coopératives, un socialisme plus modéré dont se sont revendiqués la société Fabienne au début du vingtième siècle et, plus récemment, le New Labour de Tony Blair. L’exposé retracera dans ses grandes lignes vie d’Owen et la constitution progressive de ses théories économiques, avant de présenter les principales critiques que lui adressèrent Marx et Engels puis de tenter de montrer l’influence durable et paradoxale qu’il a exercée sur le socialisme britannique.

Bibliographie indicative:

Owen, Robert. A New View of Society (1813-1816)

(Trad. française Nouvelle Vision de la Société, 2012, Atelier Création Libertaire)

—. Report to the County of New Lanark (1820)

Engels, Friedrich. Socialisme utopique et socialisme scientifique (1880)

Thompson, Edward Palmer. La Formation de la classe ouvrière anglaise (1963)

Claeys, Gregory. Citizens and saints: Politics and anti-politics in early British socialism (1989)

Dupuis, Serge. Robert Owen: socialiste utopique (1991)

Siméon, Ophélie. « Robert Owen, père du socialisme britannique ? », La vie des idées (2012).

http://www.laviedesidees.fr/Robert-Owen-pere-du-socialisme.html

—. « Entre utopie et père du socialisme : réception de Robert Owen en Grande-Bretagne », Lien social et Politiques 72 (2014).

https://www.erudit.org/revue/lsp/2014/v/n72/1027204ar.pdf


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